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美国有一个小镇,美人鱼比普通居民还多


 Weeki Wachee小镇与美国佛罗里达数不胜数的沉睡小镇无异,除了这一点:它有着世界上最美的美人鱼,而且数量比当地的居民还多。


小镇离佛罗里达州西部港口城市坦帕仅一个小时车程。小镇不大,只有一个Winn Dixie超市、汽车旅馆Motel 6和一个当地零售店BeckyJack's Food Shack。沿着通往小镇的崎岖道路,你最终会来到Weeki Wachee泉水公园,也就是美人鱼的家。


28位美人鱼在公园的水下剧场进行30分钟的表演,一天三次。连接池底的呼吸管为美人鱼们提供氧气,好让她们在水下待更长的时间。她们在自然泉水中漫游,与海牛、海龟、水獭以及偶尔出现的鳄鱼一起共舞。

“泉水清澈见底,就像我们的第二个家,虽然听起来很陈词滥调。”

                                                 ——美人鱼Jordyn Belmonte


“我们必须互相信任。如果在水下哪个环节出现了问题,你会知道你的姐妹们都在那帮你的。”

                                                           ——美人鱼Jordyn Belmonte

美人鱼表演开始于1974年。一年前,也就是1973年,美国退役海军军官Newton Perry来到当时还是蛮荒之地的小镇,想要发展商业。他清理了满是生锈设备和废旧汽车的泉水池,并找到一个水下呼吸的办法——呼吸管和压缩器。于是,Perry建了一个剧场,进行水下表演。

他四处搜寻“漂亮女孩”,并对她们进行水下表演训练,包括跳舞、进食、喝水和睁大眼睛微笑。来自世界各地的女孩前来试镜。现在,美人鱼表演每年吸引着超过25万游客前来观赏。Weeki Wachee小镇是世界上唯一一个拥有真正美人鱼的地方,也是美国最小的城市,2013年时它只有四位居民。可以说,是美人鱼成就了Weeki Wachee小镇。连镇长Robyn Anderson也曾是美人鱼。     


在Newton Perry的水下剧场里,游客们坐在长凳上聊天,兴奋地等待着美人鱼表演。几分钟后,幕布拉开,人们被带入迷人的水下世界。

玻璃的另一边,美人鱼漫游在清澈的泉水里,那闪闪发亮的鱼尾和飘逸的长发让人沉醉。她们优雅地在水中游着,看起来毫不费劲,偶尔停下来用呼吸管呼吸氧气。


Desiree Stookey和Jordyn Belmonte是小镇上新来的两位美人鱼。Belmonte从五岁起就梦想成为美人鱼。那时她和家人一起搬去佛罗里达,看了第一场美人鱼表演。 她的家人和朋友都喜欢她现在这份水下工作。

“他们知道我小时候就想做这个,所以都非常支持我,”她说。

 

美人鱼表演并非没有危险。在学会陆地上的舞蹈动作之后,女孩们还要学习如何在水下表演和呼吸。水下呼吸靠的是一条64英尺(约20米)场的呼吸管,连接表演者的化妆间和剧场

“需要想的很多,”Belmonte说。“游泳时感觉只有一条腿而不是两条。最开始呼吸管很难操控,而最难的部分是要在表演时看起来自然得体,即使你感到冷或是累。”

一旦她们潜入水中,剧场内部控制室的导演就会用水下音响系统发出指示。


回到化妆间,女孩们穿上浴袍走来走去,相互打闹。不一会儿,她们又该开始化妆,挑选鱼尾,为下一场表演做准备。

美人鱼Nikki Chickonski站在电话机旁,打电话确认谁将出演下一场表演。是时候变身了,女孩们。


开场五分钟前,女孩们抓起鱼尾,跑去潜水隧道。手拿着呼吸管,她们再一次潜入水中,好像那儿才是她们的归属。